Escúchanos online

ANÁLISIS: ¿Cuán cerca estamos de la “revolución” de los autos eléctricos?

Hace una década, algunas de las mentes más inteligentes del Departamento de Energía de estados Unidos se establecieron una meta ambiciosa: reducir el costo de las baterías para automóviles a menos de 100 dólares por kilovatio-hora, desde los más de $1000 por kWh de aquel entonces. Cuando se logre (y ya están muy cerca), los autos eléctricos alcanzarían la paridad de costos con los autos con motor de combustión interna, desatando la inminente revolución en el sector.

 

Ese momento, como decíamos, está aquí. Y aunque Elon Musk no anunció ese hito en la última edición del “battery day”, Tesla ya tiene el objetivo al alcance: en marzo pasado, General Motors, en asociación con la surcoreana LG, se propuso esta meta en menos de 18 meses. Y ya Volkswagen insinuó hace unas semanas que su eléctrico más reciente, el ID.3, usa baterías que cuestan menos de 100 dólares por kWh.

 

Crecimiento

Pero si esto es así, ¿dónde está la cacareada revolución?

Tampoco es que se estén viendo autos eléctricos por todas partes y a cada momento. Los ecologistas que tienen autos o piensan comprarlos (no es que haya muchos de ellos que hayan decidido comprar automóviles) todavía no están eligiendo los eléctricos. Todavía se quejan de la falta de infraestructura de carga y el inconveniente de llevar vehículos a batería en los viajes largos de fin de semana.

 

¿Te perdiste el rally de Tesla? Considera invertir en estas empresas de EV

 

Ese escepticismo se confirma en los números. La electricidad representó menos del 4% de las ventas mundiales de automóviles en 2019. Incluso China, que ha invertido mucho en promover una industria local de automóviles eléctricos, no ha definido aún un cronograma claro para la eliminación progresiva de los vehículos de combustibles fósiles. Pero todas las revoluciones son caóticas, y en muchos lados hay claras señales de importantes cambios si uno puede identificarlas.

 

Primero, el objetivo del Departamento de Energía, que muchos en la industria han llamado el “número mágico”, no se trataba tanto de la cifra absoluta, dice el experto en baterías de la Universidad Carnegie Mellon, Venkat Viswanathan. A su juicio se trataba más de establecer la velocidad de los viajes para mejorar la tecnología y reducir los costos, lo que ahora se ha convertido en una realidad: se espera que las pilas representen solo el 15% de los costos totales de un vehículo para 2030, en comparación con el 30% actual, según estimaciones de BloombergNEF. Las baterías son la parte más cara de un automóvil eléctrico, pero menos cada año.

 

Sueños eléctricos

En segundo lugar, dice Viswanathan, el objetivo del DOE era más estimular el interés de la industria, que garantizar la adopción, y precisamente la caída de los costos de las baterías ha hecho que los fabricantes de automóviles aprovechen la oportunidad. Hyundai planea lanzar 44 modelos de vehículos eléctricos para 2025. GM dice que tendrá 20 para 2023, y Volkswagen sacará al mercado 34 de ellos en 2020. “Mientras la crisis de Covid-19 golpea a la industria automotriz, los autos eléctricos siguen siendo un punto brillante”, dijo la Agencia Internacional de Energía en mayo.

 

Tesla Model 3
El Tesla Model 3

En tercer lugar, aunque se prevé que China domine el mercado de automóviles eléctricos, otras regiones se están uniendo. Las ventas de automóviles eléctricos en Europa crecerán rápidamente debido a las regulaciones de emisiones y los generosos subsidios, después de haber superado ya a China en la primera mitad de 2020. A los europeos les seguirán otros mercados: la firma Boston Consulting Group prevé que los coches eléctricos alcanzarán un punto de inflexión alrededor de 2025.

 

Aunque los autos eléctricos reducen la contaminación del aire y eso salvará vidas desde una perspectiva ambiental, la evolución del automóvil eléctrico no se trata solo de reducir las emisiones, pues aun si todos los pasajeros cambiaran de la noche a la mañana para funcionar con electricidad, la reducción total de las emisiones globales sería mucho menos del 10%. Los vehículos representan solo alrededor del 25% de la demanda mundial de petróleo y aproximadamente un 65% de la electricidad todavía proviene de combustibles fósiles.

 

Pero el cambio a la movilidad eléctrica es indicativo de tendencias más importantes. Si los consumidores están dispuestos a elegir un automóvil más limpio a pesar de algunos inconvenientes, puede que no sea tan difícil convencerlos de que dejen de comer mucha carne o volar con tanta frecuencia. Si los gobiernos continúan brindando apoyo político sostenido al sector del transporte (lo que cuesta mucho más que otros subsidios a las energías limpias), entonces podría ser más fácil convencerlos de que asuman desafíos más difíciles, como la reducción de las emisiones industriales. Un estudio de Harvard de 2018 encontró con que el costo de subsidiar la energía eólica marina se situó en 105 dólares por tonelada de CO2 evitada, mientras que los subsidios para vehículos eléctricos podrían llegar a 640 dólares por tonelada de CO2 evitada.

 

Los impactos de segundo orden de la transición también podrían ser profundos, con unos autos eléctricos más baratos ayudando a las petroleras a hacer más ecológicos sus negocios. En su perspectiva energética, la petrolera  BP predijo que el consumo de petróleo podría haber alcanzado su punto máximo y espera que caiga rápidamente si los gobiernos continúan adoptando políticas climáticas más ambiciosas. Eso mantendría los precios del petróleo, que no han subido mucho desde los 40 dólares por barril durante los últimos meses, más bajos durante más tiempo y, a su vez, exprimiría a las economías dependientes del crudo. Es posible que no tengan más remedio que diversificarse pronto o arriesgarse a crear más países como Venezuela, argumenta el columnista de Bloomberg Opinion, David Fickling.

 

LChR

Vea también:

La petrolera Total y PSA invierten $6 mil millones para fabricar pilas de EV en Europa

Producir energía solar ya es más barato que las demás, dice la AIE