Los multimillonarios Sergei Lomakin y Artem Khachatryan hicieron su fortuna vendiendo productos por $3,40 o menos.

Su Fix Price Group, fundada en 2007 para proporcionar productos básicos a precios baratos y fijos, se convirtió rápidamente en un éxito entre los consumidores rusos y atrajo una inversión de Goldman Sachs el año pasado. Ahora es el minorista de tiendas de un dólar más grande del país, y su oferta pública inicial en Moscú y Londres está demostrando ser igual de popular entre los inversores. La semana pasada, la compañía fijó un precio de 178 millones de recibos de depósito globales en la parte superior de un rango comercializado.

El primer paso

Los dos fundadores, que juntos poseían el 83% de Fix Price antes de la cotización, ahora tienen en su bolsillo alrededor de 3.600 millones de dólares cada uno, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. «Son el líder indiscutible en el segmento de las tiendas de un dólar», dijo el analista de Gazprombank, Marat Ibragimov.

La OPI está destinada a ser la más grande de una empresa rusa en más de una década, y el comercio de las RDA en Londres se abrió al precio de cotización. La Autoridad de Inversiones de Qatar y los fondos administrados por BlackRock, GIC Private y APG Asset Management fueron inversores fundamentales, y juntos comprometieron 475 millones de dólares, dijo Fix Price en un comunicado esta semana.

Operando con un modelo de negocio similar al de Dollar Tree en los Estados Unidos, Fix Price sigue prosperando a medida en que los salarios en Rusia luchan por recuperarse del colapso del rublo en 2014, y la pandemia de coronavirus envió a los compradores a sus tiendas.

Las ventas subieron por 16 trimestres consecutivos, y el número de puntos de venta se duplicó en cinco años. El minorista vende de todo, desde alimentos hasta productos de limpieza y cosméticos por menos de 249 rublos ($3,40), rotando alrededor de 50 artículos nuevos cada semana para atraer a los «cazadores de ofertas». La compañía ahora tiene más de 4.000 tiendas en Rusia y países de la ex Unión Soviética, incluidos Bielorrusia, Kazajstán y Uzbekistán.

Una idea no tan nueva

Lomakin y Khachatryan fueron pioneros en adoptar el modelo de tienda de un dólar en Rusia, un formato que luego replicaron las cadenas de supermercados más grandes del país. Tras terminar sus estudios en la Universidad Estatal de Minería de Moscú, la pareja comenzó a vender comida y café antes de trabajar como altos ejecutivos en la tienda de descuento Kopeika, donde eran accionistas minoritarios. Vendieron sus participaciones en 2007 y lanzaron Fix Price poco después.

Durante sus primeros tres años de funcionamiento, Fix Price abrió alrededor de 100 tiendas en Rusia. Se expandió rápidamente mediante la franquicia de su negocio, alcanzando más de 1.100 puntos de venta en 2013. Tres años después, abrió sus primeras tiendas en el extranjero con socios en Georgia y Kazajstán. Fue cuando Goldman Sachs compró una participación del 4% a los fundadores de la empresa a principios de 2020.

Tras el colapso del rublo en 2014, Fix Price redujo drásticamente las importaciones de productos no alimentarios. La crisis de Covid-19 supuso un nuevo impulso para el minorista, ya que los ingresos de los consumidores se redujeron un 3,5% en 2020 tras años de estancamiento y los compradores buscaron cada vez más gastar menos. En ese momento, los ingresos de Fix Price aumentaron un 33% a 190 mil millones de rublos el año pasado.

LChR