El mercado de criptomonedas se ha vuelto loco, al menos de momento. Estos instrumentos, que hasta hace solo unos días parecían desafiar las leyes de la gravedad, se fueron a tierra en menos de 48 horas y luego volvieron al despegar, montados en una montaña rusa que podría socavar su potencial como inversiones convencionales.

Las dos principales monedas digitales, el bitcoin y el ethereum, redujeron sus pérdidas en una jornada en la que se había llegado al infierno y se preveía algo aun peor, pero dos de sus mayores partidarios -Elon Musk, y la directora ejecutiva de Ark Invest, Cathie Wood- salvaron la tarde al reiterar su apoyo al bitcoin.

Aunque muchos analistas pensaban que la explosión del interés por las criptomonedas este año no era sostenible, el desencadenante de la sacudida en realidad no tiene nada que ver con ellos, sino la decisión de China de prohibir a las instituciones financieras y de pago la prestación de servicios de criptomonedas. Además, en la misma medida, Pekín advirtió a los inversores contra el comercio especulativo de criptomonedas.

En un momento dado, el miércoles se eliminó casi un billón de dólares de la capitalización bursátil de todo el sector de las criptomonedas. A primera hora de la tarde, su capitalización de mercado era de 1,8 billones de dólares, según el rastreador de datos CoinGecko.com. «Hay mucho apalancamiento en las criptoacciones, por lo que se producirá un efecto de contagio en los mercados de renta variable a corto plazo, y también hay bastante miedo a la inflación, ya que el mercado piensa que la Reserva Federal podría tener que subir los tipos bruscamente si los precios siguen subiendo», dijo Thomas Hayes, presidente y miembro gerente del fondo de cobertura Great Hill Capital LLC.

Los inversores contienen el aliento ante la inminente aprobación de ETF en bitcoins

Los funcionarios de la Reserva Federal restaron importancia a cualquier riesgo para el sistema financiero en general. «Por sí mismo, no lo veo como una preocupación sistémica en este momento», dijo el presidente de la Reserva Federal de San Luis, James Bullard. «Todos somos bastante conscientes de que las criptomonedas pueden ser muy volátiles». No obstante, un movimiento hacia los valores del Tesoro estadounidense, que son un refugio seguro, hizo bajar los rendimientos, mientras que las acciones también estuvieron a la defensiva.

El bitcoin, la mayor y más conocida criptomoneda, ya había estado bajo presión por una serie de tuits de Musk, de Tesla, pero las noticias de China lo hicieron caer aún más. El bitcoin alcanzó su nivel más bajo en tres meses y medio, 30.066 dólares, y su último descenso fue del 10%, 38.580 dólares.

LChR