La floreciente industria tecnológica de América Latina alcanzó un número récord de acuerdos de capital de riesgo el año pasado, ya que algunas de las startups más valiosas de la región vieron florecer sus negocios a pesar de la pandemia, y en algunos casos debido a ella.

Los inversores firmaron 488 acuerdos con emprendedores, superando la marca anterior establecida en 2018, según la Asociación Latinoamericana de Capital Privado y Capital de Riesgo, conocida como LAVCA. Si bien el monto recaudado —4.100 millones de dólares— fue alrededor de un 10% inferior al de 2019, fondos internacionales como SoftBank Group siguieron invirtiendo, dijo la directora ejecutiva de LAVCA, Ivonne Cuello.

El escenario de las startups de América Latina ha crecido en los últimos años, atrayendo fondos extranjeros que antes la consideraban un remanso tecnológico con pocas empresas con suficiente potencial que merecieran inversiones. La tecnología financiera brasileña Nubank, la mayor empresa privada de la región, está valorada ahora en 25.000 millones de dólares, mientras que la aplicación colombiana de reparto Rappi recaudó unos 300 millones de dólares el año pasado en medio de un crecimiento inducido por la pandemia y ahora está valorada en al menos 3.500 millones de dólares.

Muchas empresas financieras, de comercio electrónico y de tecnología inmobiliaria, como la colombiana La Haus, inspirada en Zillow, crecieron el año pasado, dijo Cuello, incluso cuando la región sufrió una de sus más profundas contracciones económicas.

El capital riesgo ayudó el año pasado a crear un puñado de nuevos unicornios, es decir, empresas que han alcanzado valoraciones de 1.000 millones de dólares o más. El proveedor de servicios de pago dLocal recaudó 200 millones de dólares en una ronda liderada por General Atlantic y se convirtió en el primer unicornio procedente de Uruguay.

México tuvo su primer unicornio cuando la valoración de la plataforma de coches usados Kavak alcanzó los 1.100 millones de dólares. La compañía ha recibido financiación de DST Global, KaszeK Ventures y SoftBank, que en 2019 lanzó un fondo de 5.000 millones de dólares para América Latina.

Mientras tanto, la proptech brasileña Loft recibió 175 millones de dólares de fondos que incluyen a Andreessen Horowitz, lo que la sitúa por encima de la marca de valoración de 1.000 millones de dólares. Y el prestamista online Creditas recaudó 255 millones de dólares, liderados por LGT Lightstone, para elevar su valoración a 1.750 millones de dólares.

11.000 millones de dólares en salidas

Los inversores también pudieron sacar dinero a un ritmo récord, con 11.000 millones de dólares en las denominadas “salidas”, que incluyen ofertas públicas iniciales y adquisiciones de capital privado. Esta tendencia se vio impulsada por un mercado bursátil brasileño muy activo, a través del que las empresas y sus accionistas recaudaron más de 8.000 millones de dólares en OPV.

Empresas extranjeras como Advent International, Carlyle Group y Warburg Pincus LLC vendieron participaciones en empresas que salieron a bolsa, según LAVCA.

Los bajos tipos de interés, que han empujado a los inversores hacia la renta variable en busca de mayores rendimientos, han impulsado la bonanza mundial de las OPV. A pesar de la mayor volatilidad de los mercados en los últimos tiempos, Cuello asegura que los fundamentos están en su lugar para que la tendencia continúe este año. «Hay demanda de inversores locales e internacionales que se fijan en la liquidez de estos mercados, está reflejando las tendencias que vemos en los mercados globales y de Estados Unidos», dijo. «Eso definitivamente continuará al entrar en 2021».

LChR/Bloomberg